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Juan Escoto nació probablemente en el invierno de 1266 en el Sur de Escocia (de ahí su nombre). Entró en un convento franciscano en el año 1279 en su región natal y fue ordenado sacerdote el 17 marzo de 1291. Después de ocho años de estudios de filosofía, llamado ‘los artes', empezó estudiar la teología en 1288 en Oxford. Cuando cumplió 25 años fue ordenado sacerdote el 17 de marzo 1291 en Northampton.

Durante el año académico 1297 – 1298, Duns preparó su primer curso de teología, que ha cambiado su vida. En el año siguiente dió este curso, sobre el libro de Pedro Lombardo, llamado Sententiae , el manual de teología más importante de su tiempo. Durante estos años Duns escribió Lectura I – II, sus apuntes sobre los dos primeros libros de Sententiae . El curso que Duns dió a base de su Lectura no dejó de impresionar y estableció su reputación como teólogo sutil y original.

Biografía breve

 

En junio 1301, cumplió con todos los requisitos para ser magister. El liderazgo franciscano le mandó a Paris, la universidad más prestigiosa de Europa, para hacer carrera ahí. En Paris, enseñó de nuevo sobre las Sentencias. En junio 1303 fue exiliado de Paris, junto con algunos colegas, por motivo de un conflicto entre el papa Bonifacio VIII y el rey Felipe IV de Francia. Volvió a su casa de estudios (studium) en Oxford y en el año 1304 permaneció algunas meses en Cambridge.

A finales del verano 1304 estuvo de nuevo en Paris, donde le hicieron profesor de teología. Empezó su trabajo catedrático con un equipo de colaboradores, produciendo su Ordinatio , una edición definitiva de su comentario a las Sentencias , usando su Lectura I – III, su Reportatio Parisiensis IV y apuntes nuevos que había producido. Tuvo que salir Paris de nuevo en el año 1307. Esta vez viajó a Colonía para ser catedrático de la casa de estudios franciscana.Falleció repentinamente el 8 noviembre de 1308, dejando muchas obras inacabadas, como su Ordinatio.